Le JWST au Centre Spatial Johnson à Houston

La partie centrale du JWST, l’OTIS, est arrivée au Centre Spatial Johnson de la NASA (JSC) à Houston (Texas) le 9 mai 2017 (JSC). L’OTIS est l’ensemble du télescope et des instruments qui y sont intégrés. Des tests intenses vont maintenant être conduits pendant 3 mois, qui permettront de s’assurer du bon fonctionnement de tous les senseurs et de l’alignement des miroirs dans les conditions de température dans lesquelles le télescope sera opéré (50°K ou -223°C). Tout semble se dérouler parfaitement, mais les tests à venir seront bien évidemment critiques. Une équipe française du Centre d’Expertise participera activement à ces tests durant l’été, en particulier pour vérifier la sensibilité des détecteurs de MIRI. A la fin de ces tests, l’OTIS partira pour Los Angeles (NGAS; Northrop Grumman Aerospace Systems, qui est l’entreprise en charge de la construction du JWST) où il sera assemblé au vaisseau spatial et aux boucliers thermiques.
(http://www.northropgrumman.com/supportjwst/)
L’ensemble complet sera alors prêt au début 2018 pour, après d’ultimes tests de vibration, être envoyé par voie maritime vers Kourou pour son lancement en octobre 2018.
L’évolution des activités liées au déroulement des opérations au JSC peut être visualisée avec les liens suivants:
Tests au JSC
Webcam-NASA

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