OTIS au Centre Spatial Johnson

Les éléments d’OTIS ont été livrés au Centre Spatial Johnson de la NASA (JSC) à Houston (Texas) le 9 mai 2017 (JSC). le 7 mai 2017. Son intégration complète avec les équipements de test, à température ambiante, s’est terminée le 13 juillet 2017.
OTIS, qui est la partie centrale du JWST, est l’ensemble du télescope et des instruments qui y sont intégrés. Des tests intenses ont été ensuite conduits pendant 3 mois, pour s’assurer du bon fonctionnement de tous les senseurs et de l’alignement des miroirs dans les conditions de température dans lesquelles le télescope sera opéré (50°K ou -223°C). Tout semble se dérouler parfaitement, mais les tests à venir seront bien évidemment critiques. Une équipe française du Centre d’Expertise participera activement à ces tests durant l’été, en particulier pour vérifier la sensibilité des détecteurs de MIRI. A la fin de ces tests, l’OTIS partira pour Los Angeles (NGAS; Northrop Grumman Aerospace Systems, qui est l’entreprise en charge de la construction du JWST) où il sera assemblé au vaisseau spatial et aux boucliers thermiques.
(http://www.northropgrumman.com/supportjwst/)
L’ensemble complet sera alors prêt au début 2018 pour, après d’ultimes tests de vibration, être envoyé par voie maritime vers Kourou pour son lancement au printemps 2019.
L’évolution des activités liées au déroulement des opérations au JSC peut être visualisée avec les liens suivants:
Tests au JSC
Webcam-NASA

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